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SimGuru Graham e la community PDF Stampa
Scritto da Paperpin Lunedì 09 Aprile 2012 22:18
In primis buona Pasqua passata a tutti :)
Purtroppo in questi giorni più che mai il tempo per seguire il sito e le news della community scarseggia, ma non temete, abbiamo in programma diverse sorprese...

Tornando in tema simmico, il producer Graham Nardone ha pubblicato oggi un lungo post sul forum ufficiale, in cui parla di vari argomenti cari ai giocatori, come l'effettiva attenzione prestata dalla EA Games verso le richieste dei giocatori, i tempi di realizzazione di determinate espansioni e molto altro. La versione originale del post è disponibile qui, e dopo il salto potete trovare la nostra traduzione.

Commentate con le vostre opinioni, la questione "scotta" più che mai!
(fonte: SimPrograms)

"Ciao a tutti,
ci sono alcuni post interessanti in questo thread.. così ho pensato di unirmi a voi ed esporvi il mio punto di vista personale su alcune cose, anche se non posso rispondere a tutto, per quelle che spero siano [anche per voi] ovvie ragioni. Un discorso interessante da trattare è che le persone spesso vogliono risposte sul perché alcune cose sono fatte come sono fatte, e non c'è una risposta universale che io possa darvi; per ogni complimento o reclamo che si può fare al gioco, c'è una ragione unica per cui ogni aspetto di esso è quello che è.

Per prima cosa, non bisogna pensare alla sezione Ideas & Feedback [del forum ufficiale] come un angolo del forum che non viene mai letto. E' uno dei posti che mi piace di più guardare, il titolo stesso è indicativo della tipologia di messaggi che trovo utile leggervi. Giusto per darvi un'idea generale di quello che faccio personalmente, guardo il forum almeno una volta al giorno. Mi piace leggere questa sezione, la sezione dei prodotti appena annunciati, per vedere le reazioni della gente (in questo caso Dolci Sorprese) e la sezione dei prodotti appena usciti in commercio, per vedere a quanti piacciono e che problemi stanno avendo (in questo caso Showtime). Meno frequentemente visito la sezione generale, la sezione tecnica e quella relativa alle creazioni dei giocatori.

Ciò detto, non scrivo qui molto spesso. Non perché io voglia evitare di parlare con i fan, che è quanto di più lontano dal vero, ma semplicemente spesso non è pratico. Come qualcuno qui ha fatto notare, io (assieme ad altri Guru) preferisco usare Twitter per parlare con i giocatori. In sostanza è più semplice per me ricevere la notifica di un tweet e rispondere subito con un breve commento. I tweet possono riguardare qualsiasi cosa, dal discutere del gioco al cercare di aiutare qualcuno che ha problemi, al parlare di materiale in prossima uscita o semplicemente discutere dei vari aspetti del gioco. Dall'altra parte, richiede più tempo venire qui e scrivere sul forum. Venire qui significa guardare le varie sezioni, passare tra i vari topic, vedere cosa c'è di nuovo e cosa è stato già letto... e poi rispondere significherebbe scrivere un post abbastanza corposo e impegnarsi a rispondere alle inevitabili decine di domande aggiuntive che riceverebbe il mio post. Poi le persone si domandano perché rispondo solo ad alcuni utenti, o equivocano quanto ho detto e questo a volte diventa pesante.
Tutto questo lavoro richiede tempo, e non posso prendere una pausa dai miei doveri di developer per venire a scrivere qui. Quello che ho imparato è che non posso fare il lavoro di tutti, ma quando sei una figura pubblica per il gioco, le persone ti fanno ogni tipo di domanda aspettandosi che tu possa rispondere. Per esempio, quando qualcuno ha problemi con il gioco.. mi piacerebbe aiutare, ma non semplicemente non ho un livello di conoscenza sufficiente per farlo. Non sono un programmatore, non so cosa potrebbe non funzionare nel codice - ma so riconoscere un problema e posso sottoporlo all'attenzione di chi sono sicuro che possa risolverlo.

Trovo difficile rispondere quando le persone dicono che non ascoltiamo i fan. Quando parliamo di "fan" e "community", spesso è in diretto riferimento alle persone che scrivono frequentemente su questo forum, siete il gruppo che più si fa sentire. In realtà i forum sono una parte di tutto l'insieme dei nostri fan, e dobbiamo includere tutti quando sviluppiamo un prodotto e rispondiamo agli utenti. Anche dentro questo forum può esserci una maggioranza di consensi, ma non significa che questo sia quello che tutti quanti vorrebbero dal franchise. Potete guardare le nostre espansioni più famose - gli animali domestici sono sempre un tema che moltissime persone vogliono - e troverete che c'è qualcuno a cui non interessa minimamente aggiungerle nel gioco. Molto onestamente, penso sia giusto. The Sims raccoglie tantissimi temi, ognuno dei quali può attirare i giocatori in modi diversi. Quando abbiamo annunciato Animali & Co, nessuno a detto "oh, ascoltano quello che vogliono i giocatori", ma "oh beh, era già nei loro piani da tempo". La verità sta nel mezzo. Ci sono tante cose che influenzano la nostra decisione di creare e quando creare qualcosa, troppe cose da elencare in questo post, ma tutto viene fatto per una ragione, non scegliamo le cose a casaccio. Per The Sims 3 sapevamo che c'erano cose che avremmo voluto fare, come Animali & Co., altre espansioni invece sono state più una risposta diretta ai feedback dei giocatori. Sapevamo che gli animali erano un tema che molti volevano, ma è finita per essere la quinta espansione e le persone chiedono "perché avete aspettato così tanto?". Ad essere sinceri, sarebbe stato impossibile fare Animali & Co come prima espansione, ci sarebbero stati notevoli ostacoli tecnici per la sua creazione. E questo è solo un esempio. Ogni espansione che realizziamo ha le sue difficoltà e sfide, che rappresentano il motivo per cui una cosa è uscita in commercio quando è uscita in commercio. Prendete Generations.. è stata fatta in risposta diretta a tante delle cose che la community chiedeva: più interazioni sociali, più enfasi sulle famiglie, più contenuti per tutte le età, etc. [Generations] è stata una sfida per il nostro reparto marketing, ma siamo stati felici di realizzare quel tema per i nostri fan. Prendete il più recente Showtime, è pieno di un sacco di oggetti divertenti che i fan hanno richiesto da sempre. Gli oggetti che i fan richiedono vengono introdotti in ogni espansione. Anavastia [un utente del forum ufficiale] ha detto che ultimamente non ci sono nuovi rabbithole. Ha ragione, è stato fatto in risposta ai feedback dei fan e spero che avremmo la possibilità di aprirne sempre di più in futuro. A volte il confine è molto sottile. Molte persone qui amano ancora The Sims 2 (ed è fantastico!), ma non vogliamo creare lo stesso gioco con The Sims 3. Abbiamo inserito alcuni elementi del passato, ma continueremo ad evolverli e rifinirli e speriamo aggiungervi nuovi aspetti divertenti. Faremo temi noti, come Animali & Co, e cose completamente nuove che non avete mai provato in The Sims, come Travel Adventures.

In risposta a chi vorrebbe cambiamenti alle espansioni già uscite in base ai feedback.. beh, è qualcosa per cui sto insistendo. Ho la mia lista di cose che prendo direttamente da questo forum, e quando abbiamo un attimo libero cerco sempre di inserirle. E' un processo continuo e non si realizzerà tutto in una botta, ma spero che col tempo riusciate a vedere queste modifiche nel gioco. Le cose sulle mia lista vanno dall'aggiungere nuove opzioni per limitare il sistema delle celebrità a qualcosa di più banale come migliorare il camion dei gelati per non farlo apparire alle 3 del mattino. Non parliamo di queste cose normalmente [sul forum], perché non appena qualcuno lo fa i giocatori si creano l'aspettativa che effettivamente quella cosa venga cambiata, e non posso prometterlo. Sk8rblaze [un utente del forum] hai menzionato i vampiri in precedenza.. è un'altra delle cose sulla mia lista, ma sinceramente non so dire cosa succederà a riguardo. Tecnicamente è una cosa che possiamo fare, ma non so se e quando avremo la possibilità di farlo ed è per questo che non ne senti parlare. E' lo stesso motivo per cui non parliamo delle patch in anticipo, lo sviluppo del gioco nel Sims Studio è molto veloce e fluido. I progetti possono cambiare e cambieranno, e non ci piace parlare delle cose fino a quando non siamo sicuri al 100% di quello che realizzeremo. Sareste sorpresi di sapere come le emergenze dell'ultimo minuto possano rovinare i progetti migliori, a volte. Vi posso assicurare che io e gli altri siamo molto attenti e facciamo quanto possiamo per migliorare il gioco mentre creiamo nuovi contenuti.

Diventa anche più difficile perché le persone si aspettano che alcune cose possano essere modificate facilmente e semplicemente, è questo spesso non è vero altrimenti l'avremmo già fatto. La community dei mod può contribuire a distorcere questa percezione.. le persone pensano "beh, se può farlo un modder perché non può la EA?" In sostanza, chi crea un mod non ha le stesse responsabilità che abbiamo quando si tratta di inserire e testare delle modifiche, e non deve avere che fare con programmi, budget e con la grande varietà di lavoro richiesta da ogni cambiamento che vogliamo fare. Non è una scusa, ma è la realtà dei fatti. In un mondo perfetto, mi piacerebbe che le persone usassero i mod per aggiungere cose al gioco e non per cambiare aspetti del gioco che noi abbiamo creato e che a loro non piacciono. E' una cosa a cui penso spesso quando creiamo nuove cose (che possiamo fare per dare ai giocatori opzioni sufficienti per far sì che non abbiano necessità di usare un mod?).

Trovo interessante quando le persone dicono che non ci interessiamo o che siamo qui solo a prendere i vostri soldi. Devo davvero ringraziare SimGuruShannon perché è stata una delle prime a rendersi attiva nel comunicare con la community direttamente, e questo viene dal desiderio di aprire più vie di comunicazione con i fan, rispetto a quanto fatto dal team di The Sims in passato. Ha colto anche il mio interesse e amo interagire con la community. Personalmente mi piace vedere i nostri giochi avere successo perché sono orgoglioso dei prodotti che creiamo - ci sono tante persone di talento che fanno l'impossibile per creare cose stupende. Penso che molti sviluppatori abituati ai giochi tradizionali troverebbero intrigante realizzare la quantità di contenuti che creiamo alla velocità con cui lo facciamo e con la continua richiesta di cose da fan meravigliosi come voi. Come Arsie [un utente del forum ufficiale] ha fatto notare, non sta scritto da nessuna parte nel mio contratto di lavoro che devo interagire con la community o postare sul forum. E' una mia scelta personale (assieme ad altri Guru che vedete sul forum e su Twitter) perché è qualcosa che ci piace fare. Non starei a leggere questo forum e a scrivere un post così lungo di domenica se non avessi interesse in quello che faccio, [un interesse] che va oltre il mio stipendio. Faccio giochi perché è qualcosa che mi piace fare, e voglio fare giochi che entusiasmino la gente - e questo è un sentimento condiviso da molti membri del team.

So che questo post è lungo e spero di non aver divagato troppo. Quello che mi piace è poter discutere con i fan e parlare apertamente di cose che vi interessino tutti.. non solo come un impiegato di un'azienda con una risposta ufficiale, ma come persone a cui piace The Sims e che vogliono saperne di più di come funziona. Al Gamescom l'anno scorso ho avuto la possibilità di parlare con alcuni fan ed è stato fantastico avere una discussione aperta sul gioco. Mi vedrete sul forum, solo meno di frequente. E posso garantirvelo, io e molti altri membri del team leggiamo i vostri messaggi.

Nota finale: sono completamente favorevole alle critiche costruttive. E' un'opportunità per imparare come sviluppatori e per creare prodotti migliori prima di metterli in commercio, così come per migliorare i giochi che abbiamo già pubblicato. Come giocatore dei nostri giochi, credo che tutti abbiate il diritto di dire la vostra. Grazie a chi tra voi trova il tempo di scrivere post che vanno oltre il "mi piace/non mi piace qualcosa", ma spiegano anche perché la pensa così."